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Brown Anuncia Convicciones de 31 Miembros Pandilleros de la Mafia Mexicana por Extorsión y una Célula de Trafico de Drogas

Friday, March 26, 2010
Contact: (415) 703-5837

El Centro, Calif. –En un 'golpe fatal' a una de las más extensas, organizada y violenta extorsión y operaciones de tráfico de drogas en la historia del Condado de Imperial, el Procurador General Edmund G. Brown Jr. hoy anunció la prosecución exitosa de 31 miembros de una célula de la Mafia mexicana.

Al principio de esta semana, el líder de la célula, Patricio Rafael Ponce, de 44 años, del Condado de Imperial, se declaró culpable de drogas, armas, secuestro y cargos de extorsión, el siendo el último de los 31 miembros de la pandilla a declararse culpable de los cargos presentados por la oficina de Brown. La convicción final concluye la “Operación Gangland,” que comenzó en el 2005 y últimamente cerró una célula mayor de la Mafia mexicana que era desparramada por los Condados de Imperial y de San Diego.

“Esta célula de la Mafia mexicana fue una de la mas violentas de extorsión y redes de trafico de drogas por la región fronteriza de California que jamás se ha visto,” dijo Brown. “Con las convicciones de todos los 31 miembros de la pandilla, nosotros hemos mandado un golpe fatal a su empresa criminal y ellos pasarán un tiempo muy largo, largo en la prisión.”

Originalmente acusados en agosto del 2007, los miembros de la pandilla han colectivamente sido sentenciados a más de 200 años en la prisión.

En el 2005, los oficiales de la Oficina del Procurador General de California, el Departamento de California de Corrección y Rehabilitación, la Administración de Ejecución de Droga de los Estados Unidos, la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas y Explosivos y la Oficina del Fiscal del Condado de Imperial formaron la Agrupación de Fuerzas contra el Crimen Organizado de Drogas para investigar las actividades criminales de la Mafia mexicana.

La investigación descubrió una droga esparcida de contrabando y operación de extorsión dirigida por el líder de la célula de la Mafia mexicana Patricio Ponce. La célula utilizó a 'recaudadores de impuestos' en El Centro, Calexico, Brawley, Heber, Holtville, Calipatria, y Niland para extorsionar fondos de cualquier persona trabajando en actividad ilegal, sea como la venta de droga o contrabando de inmigrantes. Los que se negaban o fallaban en pagar eran atacados por los encargados de hacer cumplir por parte de Ponce. Los 'impuestos' se dividían entre el miembro pandillero que hacia la colección, Ponce y otros líderes de la pandilla.

Adicionalmente, Ponce manejaba una operación de heroína y trafico de metanfetamina, distribuyendo y vendiendo narcóticos a través de la región. Ponce ordenó a miembros de la pandilla que mantenían órdenes de detención sobresalientes a entregarse a los oficiales con el fin de que el contrabando ilegal que estaba oculto en estos individuos pudiera ser contrabado a la Cárcel del Condado de Imperial. Los miembros de la pandilla atacaban a cualquier persona que fallara en llevar a cabo las órdenes.

Sobre el curso de la investigación, los agentes capturaron a Ponce en interceptación de la línea telefónica ordenando asaltos, fijando las tasas de extorsión y arreglando las ventas de droga.

Tras la investigación, la oficina de Brown ayudó al Fiscal del distrito del Condado de Imperial, Gilberto G. Otero, en la preparación del caso contra la pandilla. En agosto del 2007, el caso fue presentado ante el gran jurado penal del Condado de San Diego, que regresó 46-cargos de acusación contra los 31 miembros de la célula. Sobre los últimos dos años y medio, la oficina de Brown ha enjuiciado exitosamente a 31 miembros de la pandilla, incluyendo:

- Patrick Ralph Ponce ('Pato'), 44, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de secuestro; dos cargos de extorsión; vendiendo metanfetamina y suministrar una arma de fuego a un delincuente y se espera que sea sentenciado a 22 años en la prisión estatal;
- Marc Anthony Villaseñor ('Joker'), 31, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de asalto causando gran daños al cuerpo; vendiendo heroína; y asalto con arma mortal y fue sentenciado a 20 años y 8 meses en la prisión estatal.
- Raúl Antonio Cruz, Jr. ('Jr.'), 33, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de asalto con arma de fuego; tres cargos de extorsión; y tres cargos de suministrar armas de fuego a un delincuente y fue sentenciado a 16 años en la prisión estatal;
- Ezequiel Ernesto Rodríguez ('Neto'), 39, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable a extorsión y admitió cargar una arma de fuego durante un crimen de la pandilla y fue sentenciado a 15 años en la prisión estatal;
- Victorianao Ortiz ('Cyco'), 30, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de asalto con una arma mortal y fue sentenciado a 14 años en la prisión estatal;
- Raúl Vega Mejía ('Pollo'), 37, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable a dos cargos de intentar a cometer extorsión; dos cargos de extorsión; ocultar y llevar una arma de fuego en un vehículo; y por ser un delincuente en posesión de una arma de fuego y fue sentenciado a 13 años en la prisión estatal;
- Gabriel Anthony Valles ('Güero'), 47, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de asalto con una arma mortal y admitió llevar una arma de fuego durante un crimen pandillero y fue sentenciado a 9 años en la prisión estatal;
- Marco Araujo, 54, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspiración a vender heroína y tres cargos de vender heroína y fue sentenciado a 9 años en la prisión estatal;
- Juan Antonio Hornback ('Duke'), 31, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de vender heroína y fue sentenciado a 9 años en la prisión estatal;
- José Manuel Zepeda, 31, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar y cometer extorsión y extorsión y fue sentenciado a 9 años en la prisión estatal;
- Víctor Ruby ('Outlaw'), 38, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de asalto para causar gran daños al cuerpo y fue sentenciado a 8 años en la prisión estatal;
- David Páez Martínez ('Deebo'), 32, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de extorsión; dos cargos de intentar a cometer extorsión; asalto con una arma de fuego; y por ser un delincuente en posesión de una arma de fuego y fue sentenciado a 7 años en la prisión estatal;
- Luis Héctor Muñoz ('Clepto'), 30, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a cometer extorsión y extorsión y fue sentenciado a 7 años en la prisión estatal;
- Gerardo Robles ('Gerry'), 29, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable a conspirar a vender heroína y vender heroína y fue sentenciado a 7 años en la prisión estatal;
- José Espinoza ('Chuck'), 26, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable a extorsión; recibir propiedad robada y en posesión de un arma de fuego y fue sentenciado 6 años y 4 meses en la prisión estatal;
- Jaime Alejandro Pérez ('Beef'), 26, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de intentar a extorsionar y se espera que sea sentenciado a 6 años en la prisión estatal;
- Jorge Cuevas Mendoza ('Twinx'), 25, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciado a 5 años en la prisión estatal;
- Antonio Padilla ('Kasper'), 34, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciado a 4 años en la prisión estatal;
- Refugio Castellanos Servin, 43, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de vender heroína y fue sentenciado a 4 años en la prisión estatal;
- Manuel Estrada Solarez ('Chile'), 54, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de vender heroína y fue sentenciado a 4 años en la prisión estatal;
- Juan Cordero ('Pollo'), 31, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciado a 3 años en la prisión estatal;
- Max Ponce, Jr. ('Mad Max'), 53, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciado a 3 años en la prisión estatal;
- Anthony Edward Favela ('Shadow'), 37, del Condado de San Diego, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciado a 3 años en la prisión estatal;
- Judy Ann Huerta, 29, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a vender heroína y fue sentenciada a 3 años en la prisión estatal;
- Brian Mark Smith ('Dusty'), 34, del Condado de San Diego, quien se declaró culpable de suministrar una arma de fuego a un delincuente y fue sentenciado a 2 años en la prisión estatal;
- Joe Alberto Tamayo ('Drak'), 36, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de extorsión y fue sentenciado a 2 años en la prisión estatal;
- Rudy Raymond Ferrel, Jr., 36, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de perjurio y fue sentenciado a 2 años en la prisión estatal;
- Armando Salvador León ('Fooskie'), 49, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de conspirar a cometer extorsión y fue sentenciado a libertad condicional, 435 días de cárcel;
- Edén Macías Portugal, 34, del Condado de Imperial, quien se declaró culpable de posesión de heroína y fue sentenciado a libertad condicional, 335 días de cárcel;
- Maricela Smith, 48, del Condado de San Diego, quien se declaró culpable de posesión de metanfetamina y fue sentenciada a libertad condicional, 234 días de cárcel;
- Ruby Flores Méndez, 35, del Condado de San Diego, quien se declaró culpable de conspirar a vender metanfetamina y se espera que sea sentenciada a libertad condicional.

Sobre el curso de la investigación, los agentes también confiscaron un gran numero de armas de fuego, heroína y metanfetamina.

"Quiero dar las gracias especialmente a los miembros de la oficina del Procurador General Brown de San Diego por todo el trabajo dedicado y esfuerzo realizado para traer este caso a una conclusión exitosa,' dijo el Fiscal del Distrito del Condado de Imperial, Gilberto G. Otero. 'Este es solo otro ejemplo de lo que se puede lograr cuando las autoridades federales, estatales y agentes de policía locales trabajan juntos para el bien común de los ciudadanos de California'.
“Con estas declaraciones de culpabilidad, todas las agencias implicadas en esta investigación han tratado un golpe significativo al liderazgo de esta organización criminal,' dijo el DEA Agente Especial a cargo de la Oficina del Condado de Imperial Timothy A. Jennings. 'Esto debe enviar un mensaje claro a los traficantes de drogas que el DEA y nuestros socios de ejecución no toleráremos trafico de drogas y las actividades criminales en nuestra comunidad. Pienso que estos arrestos hacen la comunidad un poco más seguro para los ciudadanos del Condado de Imperial.”

Otras agencias policiales que ayudaron con la investigación incluyen a el Departamento de Policía de El Centro, la Oficina del Alguacil del Condado de Imperial, el Departamento de Policía de Calexico, el Departamento de Policía de Brawley, el Departamento de Policía de Holtville, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza, la Agrupación de Fuerzas Narcóticos del Condado Imperial, y el Departamento Federal de Investigaciones.

Una copia de los 46-cargos de acusación contra los 31 miembros de la pandilla esta adjuntada. (Disponible solo en ingles.)

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