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La procuradora general Kamala D. Harris proporciona consejos a los consumidores sobre cómo hacer donaciones sabiamente esta temporada de festividades

Monday, November 30, 2015
Contact: (415) 703-5837, agpressoffice@doj.ca.gov

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SAN FRANCISCO – Dado que se acerca la temporada de festividades y el fin del año fiscal, la procuradora general Kamala D. Harris brindó hoy consejos para los consumidores californianos sobre cómo pueden aprovechar al máximo las donaciones benéficas y evitar fraudes.

En 2014, los estadounidenses donaron más de $350.000 millones a organizaciones benéficas y sin fines de lucro. Este año, muchos californianos querrán ayudar a las personas de bajos recursos o apoyar la causa que más les interese haciendo una donación a una asociación benéfica. Lamentablemente, con tanto dinero en juego, los estafadores continuarán buscando formas de aprovecharse de la generosidad de las personas. La procuradora general Kamala D. Harris ofrece los siguientes consejos para que los californianos puedan asegurarse de que sus donaciones beneficien a causas nobles y no a estafadores.

CONSEJOS PARA DONAR SABIAMENTE

Investigue la organización benéfica

El primer consejo para los consumidores esta temporada de festividades es que investiguen la organización benéfica que están considerando para hacer una donación y se aseguren de que sea legítima y confiable. No deben suponer que las recomendaciones de la organización en Facebook, blogs y otros medios sociales son legítimas.

Las organizaciones privadas de vigilancia han creado estándares de inversión para las organizaciones benéficas y han emitido informes basados en esos estándares. Estos son grandes recursos para que los consumidores utilicen a fin de investigar las organizaciones a las que desean donar. Las siguientes son tres organizaciones de vigilancia: Wise Giving Alliance (www.give.org), el Consejo de la Fundación Better Business Bureaus (www.bbb.org) y el Instituto Estadounidense de Filantropía (www.charitywatch.org).

Para verificar el estado de una organización benéfica, visite http://rct.doj.ca.gov/Verification/. Estos son otros sitios que pueden proporcionar información útil a la hora de verificar el estado de una organización benéfica: www.charitynavigator.org y www.give.org. Si desea obtener información detallada y consejos, consulte la Guía del Procurador General para Donantes sobre Donaciones Benéficas: http://oag.ca.gov/charities/publications.

Si un agente se comunica con usted en nombre de una organización benéfica, pregúntele si trabaja para una recaudadora de fondos comercial y verifique si está registrada en el Registro de Fundaciones Benéficas del Procurador General, ya que, en California, la recaudación de fondos por parte de recaudadores comerciales no registrados es ilegal. Si desea saber cuánto recaudó anteriormente una recaudadora comercial para la causa benéfica, puede consultar los Informes de Recaudadores Comerciales del Procurador General, los cuales ofrecen un resumen anual de los resultados de campañas de recaudación de fondos de beneficencia realizadas en California por recaudadoras con fines de lucro. Las cifras históricas demuestran que una organización benéfica recibe, en promedio, alrededor del 50 % o menos de las contribuciones obtenidas en una campaña de recaudación de fondos realizada por una recaudadora comercial. Las recaudadoras comerciales retienen el remanente en forma de tarifas y reembolso de gastos. Para consultar estas publicaciones, visite: http://oag.ca.gov/charities/publications

Otros consejos útiles para donantes

  • Una excelente forma para que los donantes seleccionen organizaciones benéficas confiables es, primero, ofrecerse como voluntario en una organización benéfica local. Esto ayuda a obtener conocimiento de primera mano sobre los programas que benefician a la comunidad o a la causa que apoya.
  • Tal vez desee que su donación se utilice para un programa o un propósito específicos dentro de una organización benéfica. Si un sitio web tiene un botón para “donar”, verifique si puede designar un propósito específico para su donación. Si no puede hacerlo, comuníquese con la organización benéfica para asegurarse de que la donación se invierta en el fin que usted desee.
  • En caso de que un agente se comunique con usted en nombre de una organización benéfica, pregúntele si trabaja para una recaudadora de fondos comercial, verifique si está inscripta en el Registro de Fundaciones Benéficas del Procurador General y consulte qué porcentaje de las donaciones va directamente al programa de beneficencia y cuánto se invierte en recaudación de fondos y gastos administrativos. Le recomendamos que se comunique directamente con la organización benéfica para realizar una donación segura. Si un agente le asegura que la donación es para la policía, los bomberos u otra agencia de seguridad pública local, verifique directamente con la agencia de orden público para evitar un posible fraude. 
  • Si recibe un correo electrónico o un mensaje de texto en el que se solicite una donación para una organización benéfica, comuníquese directamente con dicha organización y confirme si la solicitud es legítima.
  • De ser posible, realice las donaciones directamente en el sitio web de la organización benéfica. Si realiza una donación mediante cheque, utilice el nombre completo de la organización en lugar de las iniciales o de una abreviatura. No le dé su número de tarjeta de crédito a un agente por teléfono ni lo ofrezca en respuesta a ninguna llamada no solicitada que reciba.
  • Las donaciones benéficas en especies, como alimentos o ropa, ofrecidas directamente a una organización benéfica, pueden ayudar a los estafadores a ocultar compensaciones ejecutivas o costos administrativos exorbitantes si exageran el valor de los bienes en los archivos del Servicio de Rentas Internas (Internal Revenue Service, IRS). Investigue al receptor de las donaciones en especies de la organización benéfica, de la misma manera en que lo haría en el caso de los regalos en efectivo.
  • Tenga cuidado con las solicitudes de donación de automóviles. Por lo general, las donaciones de automóviles entregan montos mínimos a las organizaciones benéficas debido al alto costo de publicidad y otros gastos relacionados con la comercialización de los vehículos para la reventa. Si decide hacer una donación a una recaudadora o a una organización benéfica de donación de automóviles, pídales que le informen sobre cada donación designada a usted y que le proporcionen registros de estas. Llame a la organización benéfica que debía beneficiarse de su donación de automóvil para asegurarse de que la haya recibido.

RECURSOS ADICIONALES PARA CONSUMIDORES

Guía para la Donación Benéfica del Procurador General de California: http://oag.ca.gov/sites/all/files/agweb/pdfs/charities/publications/CharitiesSolicitation.pdf

Los consumidores que consideren que han sido víctimas de fraude de donación benéfica, pueden comunicarse con el Departamento de Justicia a través del siguiente formulario: http://oag.ca.gov/sites/all/files/agweb/pdfs/charities/charitable/ct9.pdf

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Email: agpressoffice@doj.ca.gov

Phone Number: (415) 703-5837

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